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Representante Sires y colegas exigen respuestas de Michael Pack sobre denegaciones de visas que socavan la política de Estados Unidos hacia Venezuela

Oct 8, 2020
Press Release

(Washington, D.C.) – Hoy, el congresista Albio Sires (D-NJ), presidente del Subcomité de Asuntos Exteriores de la Cámara sobre el Hemisferio Occidental, Seguridad Civil y Comercio, junto con 14 de sus colegas enviaron una carta al CEO de la Agencia de los Estados Unidos para los Medios Globales, Michael Pack. La carta destacó el impacto negativo al no renovar las visas J-1 para periodistas extranjeros en un programa especial de Voz de América centrado en la crisis en Venezuela, y lo instó a que cesara sus ataques contra periodistas independientes:

“Como miembros del Congreso profundamente preocupados por el sufrimiento continuo y las aspiraciones democráticas del pueblo venezolano, condenamos la decisión del Sr. Pack al no renovar las visas de empleados extranjeros que estaban haciendo un trabajo importante para promover los intereses de Estados Unidos en apoyo de un retorno a la democracia en Venezuela,” escribieron los miembros.

"Medios de comunicación en la Agencia de los Estados Unidos para Medios Globales (USAGM) como Voz de América han proporcionado durante décadas informes independientes en todo el mundo, incluso en contextos como Venezuela, donde el acceso a la información está muy restringido. Innumerables empleados extranjeros han contribuido a estos esfuerzos, proporcionando habilidades y perspectivas únicas que han ayudado a que USAGM llegue a audiencias a través del mundo. En 2019, Voz de América reclutó a dos de estos periodistas para un nuevo programa especial, Venezuela 360, para brindar investigaciones en profundidad y un análisis original de la crisis humanitaria y política en Venezuela. Después de que el Sr. Pack asumió el cargo en USAGM, canceló sus visas, los dejó sin paga y les compró un boleto de regreso a casa.

“Hemos visto al régimen de Maduro usar la pandemia como excusa para reprimir aún más todas las formas de disensión. Estamos comprometidos a denunciar esas tácticas autoritarias y creemos que es de interés para los Estados Unidos promover la libertad de expresión a nivel mundial. Nos preocupa profundamente que las acciones del Sr. Pack puedan poner en peligro a los periodistas que trabajan en Venezuela y en otros lugares. Instamos al Sr. Pack a que reintegre de inmediato a estos periodistas y cese su persecución de los empleados extranjeros que trabajan para promover los valores estadounidenses a través de sus contribuciones al periodismo libre e independiente.”

La carta fue firmada por el congresista Albio Sires (NJ-08), el congresista Eliot L. Engel (NY-16), la congresista Debbie Wasserman-Schultz (FL-23), la congresista Donna Shalala (FL-27), el congresista Joaquin Castro (TX-20), el congresista Adriano Espaillat (NY-13), el congresista Juan Vargas (CA-51), la congresista Norma Torres (CA-35), la congresista Debbie Mucarsel-Powell (FL-26), el congresista Darren Soto (FL-09), el congresista Ted Deutch (FL-22), el congresista Vicente González (TX-15), el congresista Gregory Meeks (NY-05), el congresista Brad Sherman (CA-30) y el congresista Dean Phillips (MN-03).

El texto completo de la carta se puede encontrar aquí.