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En audiencia de subcomité, el congresista Sires pide a la Administración Biden que proporcione vacunas excesivas a América Latina y el Caribe

May 13, 2021
Press Release

(Washington, D.C.) – Hoy, el congresista Albio Sires (D-NJ), presidente del Subcomité para el del Hemisferio Occidental, Seguridad Civil, Migración y Política Económica Internacional, pronunció los siguientes comentarios de apertura en la audiencia del Congreso que convocó titulada “A Race Against Time: Deploying Vaccines and Addressing the Disproportionate Impacts of COVID-19 in Latin America and the Caribbean”:

“He dedicado gran parte de mis quince años en el Congreso a profundizar el compromiso de los Estados Unidos en el hemisferio occidental, por lo que ha sido profundamente doloroso ver el impacto devastador de la pandemia COVID-19 en América Latina y el Caribe. Esta región tiene menos del diez por ciento de la población mundial, pero ha contabilizado casi el treinta por ciento de las muertes en el mundo. Se estima que veintidós millones de personas en esta región fueron empujadas de nuevo a la pobreza el año pasado, erosionando efectivamente muchos de los avances de la región en el desarrollo económico en las últimas dos décadas. Los impactos de la pandemia han sido especialmente severos para las mujeres de la región, que han tenido un 44% más de probabilidades que los hombres de perder su trabajo. La pandemia también ha creado escenarios de pesadilla para muchas mujeres, que se han visto obligadas a refugiarse con sus abusadores. En México, Argentina y Colombia, los llamados a las líneas directas de violencia doméstica se han disparado. Al pensar en las lecciones que debemos aprender de esta pandemia, creo que una de ellas es que la epidemia de violencia doméstica debe abordarse con la urgencia que merece. El Gobierno de los Estados Unidos debería incorporar esfuerzos para combatir y enjuiciar la violencia doméstica en nuestra programación de asistencia extranjera en toda la región.

También hemos visto cómo esta pandemia está socavando la gobernabilidad democrática, reduciendo la confianza de los ciudadanos en el gobierno y conduciendo a una mayor inestabilidad política. La situación actual en Colombia, el aliado más fuerte de Estados Unidos en América Latina, ofrece un sombrío presagio de los tipos de disturbios que podemos ver en toda la región si no podemos trabajar rápida y eficazmente para controlar esta pandemia.

En el último Congreso, celebramos dos audiencias para examinar el impacto de la pandemia en América Latina y el Caribe y la respuesta del gobierno de los Estados Unidos. En julio de 2020, cuando recibimos al Subsecretario Interino, Embajador Kozak, discutimos con él la urgente necesidad en la región de más equipos de protección personal y máscaras.

Hoy, esa necesidad urgente son las vacunas. Le pido al presidente Biden, a la vicepresidente Harris y a su administración que respondan al llamado. Se espera que los EE. UU. va a tener más de cuatrocientos millones de vacunas en exceso, incluso si vacunamos a todos los adultos en los EE. UU. En Nueva Jersey, ya se han administrado más de 7.7 millones de dosis y estoy trabajando arduamente para asegurar que todos en mi distrito puedan acceder fácilmente a una vacuna.

Pero la verdad es que ninguno de nosotros estará completamente a salvo de este virus hasta que todos lo estemos. El tiempo es fundamental y no podemos permitirnos más demoras. El P-1 y otras variantes hacen que sea aún más difícil contener el virus. Es por eso que me uní a muchos colegas, incluidos el congresista Castro y el presidente Meeks, para pedir que se priorice la distribución de vacunas en América Latina y el Caribe. El Caribe en particular no se puede olvidar. Me alegra que hayamos comenzado a enviar algunas vacunas a México, pero nuestros vecinos del Caribe y Centroamérica también deberían estar en la parte superior de la lista.

En los próximos meses, debemos ir más allá de enviar el exceso de vacunas o trabajar con los países para pagarlas y también apoyar la distribución y entrega de vacunas. Debería ser una política de los Estados Unidos promover la equidad en las vacunas y garantizar que los grupos indígenas, las mujeres y las personas de ascendencia africana, que han sido especialmente afectados por el virus, tengan prioridad en los esfuerzos de divulgación de vacunación. De cara al futuro, deberíamos evaluar cómo podemos aprovechar la experiencia de los Estados Unidos en el sector privado y en nuestras instituciones de investigación financiadas por el gobierno para ayudar a fortalecer los sistemas de salud en toda la región.

Mi esperanza es que, a raíz de la pandemia, los vínculos de los Estados Unidos con esta región emerjan más fuertes que nunca. Espero trabajar con mis colegas de forma bipartidista para lograr ese objetivo.”