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El congresista Sires preside la audiencia del subcomité sobre las causas fundamentales de la migración desde Centroamérica

Apr 14, 2021
Press Release

(Washington, D.C.) – Hoy, el congresista Albio Sires (D-NJ), presidente del Subcomité para el Hemisferio Occidental, pronunció las siguientes palabras de apertura en la audiencia del Congreso que convocó titulada “Renewing the United States’ Commitment to Addressing the Root Causes of Migration from Central America”:

“Estoy encantado de que tengamos dos testigos experimentados con nosotros para discutir cómo fortalecer la política de Estados Unidos y la asistencia exterior hacia Centroamérica. Creo que nuestro objetivo debe ser asegurar que todas las personas en Centroamérica tengan la oportunidad de lograr una vida digna y con oportunidades en su país de origen. Solo entonces podremos resolver el desafío de la migración irregular. Sé por hablar con nuestros dos testigos que vienen a esta audiencia con propuestas sobre cómo hacer esto, pero también están ansiosos por escuchar las ideas de nuestros miembros sobre lo que podemos hacer mejor. Para mí, así debería ser la relación entre el Congreso y el poder ejecutivo. Estamos aquí para trabajar juntos sobre una base bipartidista para lograr los mejores resultados políticos para el pueblo estadounidense.

He trabajado en estos temas el tiempo suficiente para saber que el éxito en este esfuerzo no se logrará de la noche a la mañana. Se necesitarán muchos años de esfuerzo sostenido. Aplaudo al presidente Biden por enviar un mensaje claro al comienzo de su administración de que este tema es una prioridad y que él y el vicepresidente Harris están dispuestos a invertir el tiempo y los recursos necesarios para lograr un progreso real. Como todos sabemos, esta audiencia llega en un momento en el que las llegadas a la frontera están aumentando una vez más. Nuestro sistema de inmigración necesita urgentemente una reforma. Pero el propósito de la audiencia de hoy es mirar al sur de la frontera a los problemas que están obligando a las personas a huir de sus hogares.

Mi experiencia de viajar muchas veces a la región es que la mayoría de las personas que hacen este viaje saben que es peligroso. También saben que es poco probable que se les conceda la entrada a Estados Unidos. Pero están tan desesperados por escapar que de todos modos emprenden el costoso y peligroso viaje. La violencia, la impunidad, la desigualdad y los impactos del cambio climático se encuentran entre los muchos factores que impulsan esta tendencia. Los huracanes Eta e Iota azotaron Honduras, Guatemala y Nicaragua con extrema dureza a fines del año pasado, impactando hasta nueve millones de personas en Centroamérica. Solo en San Pedro Sula, cientos de miles de personas fueron obligadas a refugiarse temporalmente después de que sus casas se inundaron. Esta devastación está contribuyendo claramente a la actual ola de migración y acojo con satisfacción el anuncio de USAID la semana pasada de que ha desplegado un equipo de respuesta a desastres para abordar la inseguridad alimentaria y otras necesidades humanitarias en la región. También insto al gobierno de los EE. UU. a que dé prioridad a América Central en los esfuerzos futuros para distribuir el exceso de vacunas y proporcione recursos para ayudar a los países a comprar vacunas COVID-19 directamente.

Dado que el gobierno de los Estados Unidos adopta un enfoque a largo plazo y más holístico para abordar la migración, creo que la promoción de la gobernabilidad democrática y los derechos humanos debe ser fundamental. Necesitamos combatir la corrupción. Vimos avances en Guatemala y Honduras cuando la comunidad internacional brindó respaldo y protección a fiscales nacionales valientes. La misión anticorrupción en Guatemala ayudó a reducir los homicidios en un cinco por ciento anual durante el período de diez años en el que operó. Demostró que la reducción de la corrupción promueve directamente todos los demás objetivos de nuestras políticas. Desafortunadamente, hay élites económicas y políticas en estos países que lucharán con uñas y dientes para proteger el status quo.

En Honduras, después de que la misión internacional ayudó a condenar a funcionarios prominentes como la ex primera dama, el presidente Hernández y el Congreso hondureño contraatacaron poniendo fin a su mandato e impulsando un nuevo código penal para reducir las condenas por corrupción.

En Guatemala, los funcionarios corruptos se animaron después de que terminaron el mandato de la CICIG. Ahora están tratando de secuestrar el proceso de selección judicial y capturar a la corte constitucional.

No podemos responder a estos contratiempos lanzando los brazos al aire. Debemos redoblar nuestro apoyo a quienes investigan y procesan la corrupción de alto nivel. Es por eso por lo que incluí lenguaje en la Ley de Participación Mejorada del Triángulo Norte, que fue dirigida por el expresidente del Comité, Engel, y el miembro de mayor rango McCaul, y fue aprobada el año pasado, para sancionar a los funcionarios que obstruyen las investigaciones de corrupción o buscan acosar o intimidar a los investigadores anticorrupción. También necesitamos apoyar a las organizaciones locales de la sociedad civil.

En general, la asistencia de los EE. UU. Debe respaldar soluciones de abajo hacia arriba impulsadas por líderes locales. La Fundación Interamericana ofrece un modelo excelente para este tipo de trabajo. También debemos reforzar nuestra ayuda exterior con diplomacia estratégica. El Embajador Popp está haciendo un gran trabajo en Guatemala. Necesitamos con urgencia embajadores confirmados por el Senado como él en El Salvador y Honduras que estén profundamente comprometidos con la lucha contra la corrupción y la protección de los derechos humanos.

La expansión de las vías legales para que los centroamericanos trabajen en los Estados Unidos, particularmente a través del programa de visas H-2, también debe ser parte de nuestra estrategia regional.

Terminaré mis comentarios abordando un tema que amenaza con socavar nuestros esfuerzos para involucrarnos de manera constructiva con los países de Centroamérica. En las últimas semanas, los funcionarios del gobierno salvadoreño han intentado desacreditar a miembros individuales del Congreso de los Estados Unidos o utilizar la desinformación para tergiversar los puntos de vista de los miembros individuales. Desafortunadamente, esta campaña para manipular la percepción pública ha sido respaldada por millones de dólares en pagos a cabilderos estadounidenses. Los miembros del Congreso están recibiendo amenazas de muerte y hostigamiento como resultado. Recientemente, se intensificó hasta el punto de que el jefe de estado de El Salvador instó a los electores de un miembro del Congreso a votar para sacarla de su cargo y difundió teorías de conspiración apoyadas por sus oponentes políticos. Esta es una interferencia electoral extranjera. Si continúa, lo enfrentaremos como una amenaza a la seguridad nacional para Estados Unidos. Durante su corto tiempo en el cargo, el presidente Bukele ha logrado una reducción histórica de los delitos violentos. Quizás lo más importante es que ha dado esperanza a muchos salvadoreños y merece crédito por eso. Pero la diplomacia no es una calle de un solo sentido. La exposición a las críticas es una de las cargas del liderazgo. Créame, he recibido mucho en mis quince años en el Congreso.

He pasado mi tiempo en el Congreso abogando por un compromiso más estrecho de los Estados Unidos con los países de América Latina y el Caribe porque me preocupo profundamente por la gente de esta región y creo de todo corazón en la capacidad y autonomía de la gente de esta región. Quiero promover los intereses de EE. UU. Al mismo tiempo que elevamos a nuestros vecinos en todo el hemisferio occidental. Esto solo se puede hacer si nos relacionamos de buena fe con los temas en los que estamos de acuerdo y aquellos en los que vemos las cosas de manera diferente. Comprometámonos a fomentar una cultura de integridad, decencia y respeto mutuo. Eso es lo que merecen todos nuestros electores.”